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Album der Woche: Beyoncé – “Cowboy Carter”

Beyoncés achtes Album hat seine Wurzeln in der texanischen Heimat seiner Autorin. Ein Versuch der amerikanischen Sängerin, ihre Südstaaten-Identität zu behaupten - in einem Amerika, das sich selbst immer weiter abschottet.

Alben, die Amerika spalten, bevor sie überhaupt veröffentlicht werden, sind in der US-amerikanischen Musikgeschichte letztlich selten. COWBOY CARTER, das achte Album von Beyoncé, das als Fortsetzung des House-Vorgängers RENAISSANCE angekündigt wurde, ist ein Ausflug in die Country-Klänge. Es ist aber auch eine Bestätigung dessen, was in diesem Genre erlaubt ist und was nicht, und stellt die Geschichte dieser durch und durch amerikanischen Kultur in Frage, die das Land tief in seiner Seele, seinen Wurzeln, seiner Diaspora, seinen Migrationen und Konflikten sucht — alles in allem den ethnozentrischen Kern der lokalen Musik.

Mit Texas Hold ‘Em, einer im Februar 2024 erschienenen und beim Super Bowl angekündigten Single, hatte Beyoncé bereits ihr Hauptziel erreicht, das alles, auch die Musik, in den Schatten stellt: Geschichte zu schreiben. Als erste schwarze Frau, die mit dieser Single Platz 1 der Country-Charts eroberte, spaltete sie die engstirnigen Geister und erregte Bewunderung. Eine perfekte Startrampe für das Album COWBOY CARTER, das vom Geist der Rache beseelt ist.

Die schwarze texanische Identität, zu der sich die Sängerin in zahlreichen Songs bekennt, unter anderem in Formation aus dem Jahr 2016, findet hier eine Form der Kontinuität. “Sie sagten, meine Sprache sei zu sehr Country / Und als die Ablehnung kam, sagten sie, ich sei nicht Country genug” (They said my speech was too country / And when the rejection came, they said I was not country enough). Dieser Satz, der auf dem einleitenden Titel Ameriican Requiem gesungen wird, fasst im Grunde alles zusammen, was dieses Album an Provokation, Rache und amerikanischer Dichotomie enthält. Es ist im Wesentlichen ein Mittel, um die Idee zu verdeutlichen, dass eine texanische, schwarze Sängerin, die von zwei südländischen Eltern geboren wurde und die seit langem eine anerkannte Künstlerin ist, höchstwahrscheinlich viel mehr Legitimität besitzt, Musik in diesem Genre zu veröffentlichen, als ein trumpistischer “White Trash” aus Kalifornien.

COWBOY CARTER ist eines der Alben, die den Personenkult um Beyoncé am stärksten um ihrer Selbst willen aufrechterhalten. Sie selbst macht sich zum Thema der Geschichte, als diejenige Frau, die die Barrieren niederreißt und sich im Intermezzo Smoke Hour Willie Nelson buchstäblich in die Reihe symbolischer schwarzer Künstler und Künstlerinnen wie Sister Rosetta Tharpe, Son House, Chuck Berry oder Rick Hamilton stellt und mit der Stimme des eigens eingeladenen Willie Nelson alle Kritiker und Leugner auffordert, ihren Weg zu gehen. Gleichzeitig ist Soul und Country keine völlig neue Verbindung, in der Vergangenheit hat bereits Al Green Kris Kristofferson (For The Good Times) und Willie Nelson (Funny How Time Slips Away) gecovert, James Brown hat Hank Williams (Your Cheatin’ Heart) neu interpretiert und 1965 haben Diana Ross’ Supremes auf Motown dem Genre ein ganzes Album gewidmet (The Supremes Sing Country, Western and Pop)!

Musikalisch passt sich Beyoncé dem aktuellen Trend an, Harmonien zu vervielfachen und komplexer zu gestalten, wie es Caroline Polachek und Jacob Collier oder seinerzeit Queen bei Bohemian Rapsody, mit mechanischen und technologischen Verfahren, getan haben. Zudem covert sie gekonnt die Songs Jolene von Dolly Parton und Blackbird von den Beatles — eine überraschende Auswahl. Eine eminent politische Platte und eine mächtige Waffe im Kulturkrieg, der in den USA in den letzten Jahren geführt wurde.