News

PARÍS: ‘La Vestale’ de Spontini vuelve a la Ópera de París más de dos siglos después de su estreno

París, Opéra-Bastille, 19-VI-2024. Elodie Hache, Eve-Maud Hubeaux, Michael Spyres, Julien Behr, Jean Teitgen, Florent Mbia. Orchestre et Chœurs de l’Opéra national de Paris. Dirección musical: Bertrand de Billy. Dirección escénica: Lydia Steier. Spontini: La Vestale.

La Vestale de Gaspare Spontini es un modelo de gran ópera francesa, en la que se inspiró Richard Wagner para el desarrollo de su arte tras descubrirla y dirigirla en la Ópera de Dresde. Es una rareza en Francia, donde tuvo un éxito arrollador en su estreno el 15 de diciembre de 1807, dos semanas después de la entrada de la Grande Armée en Lisboa, y alcanzó más de doscientas representaciones en 1854. La nueva producción de la Ópera Bastilla seduce por su eficacia dramática, su reparto impecable y su densidad musical que no decae en ningún momento.

Tragedia lírica en tres actos con libreto de Etienne de Jouy, futuro libretista de Moisés y el Faraón y de Guillermo Tell de Gioacchino Rossini, inspirado en Johann Joachim Winckelmann y Joseph-Gaspard Dubois-Fontanelle, el argumento de La Vestale prefigura el de Norma de Bellini un cuarto de siglo más tarde. La Vestal Julia (sin duda una evocación de la esposa de Napoleón) es una sacerdotisa que ha hecho voto de castidad y está condenada a muerte por estar enamorada de un oficial romano. Pero su trágico destino se transforma oportunamente en apoteósico gracias al inesperado perdón de la diosa Vesta, cuyo templo sin embargo ha profanado… Un final feliz inverosímil, dado el trágico destino que aguardaba a las vestales y a sus amantes, y que la producción de la Ópera de París descuida para dar mayor peso a la tragedia. En cuanto a la partitura, sin ser un claro presagio del futuro que en ella vieron sus contemporáneos, en particular Hector Berlioz y Richard Wagner, convence por su aliento narrativo y su continuidad, mientras que la escritura vocal está en la línea de la producción operística de Cherubini y Rossini.

En esta ópera dedicada a la emperatriz Josefina de Beauharnais, la pareja Licinio/Julia encarna claramente en escena las figuras de Napoleón I y su esposa. Sin embargo, la directora de escena Lydia Steier, que causó polémica en 2022-2023 con la Salomé de Richard Strauss en la Ópera Bastilla, da a esta Vestale el peso justo, sumergiendo al público en una evocación de la coronación de Napoleón en diciembre de 1804. Las imágenes iniciales (que serán también las últimas) son impactantes, y muestran una dictadura sanguinaria, con cuerpos torturados colgados de los pies contra un enorme muro de hormigón, mientras Licinio, con cicatrices de batalla, se pasea borracho con una botella en la mano. Inspirada en la atmósfera de la novela de Margareth Atwood, El cuento de la criada, la propuesta de Lydia Steier es coherente, situando la ópera en un único decorado diseñado por Etienne Pluss que representa el gran anfiteatro de la ruinosa Universidad de la Sorbona, con las estanterías de la biblioteca derruidas y vaciadas de sus libros, que luego son quemados en un auto-da-fé alimentado por las vestales guardianas de la llama eterna. Las imágenes de Steier están llenas de sangre y furia, con cuerpos desnudos desollados y ensangrentados, la violencia de los gestos, los actos de humillación, los escupitajos, las cabezas rapadas de las vestales, recuerdan a los campos de concentración, mientras que en el final, que presenta un ballet almibarado con un dulce dúo de solos de arpa y trompa, el júbilo general se ve empañado por la inesperada traición de Cinna, hasta entonces amigo inquebrantable de Licinio, que hace ejecutar a la Gran Vestal con una ráfaga de ametralladora y quizás, fuera de escena, a la pareja Licinio/Julia antes de ser coronada…

La partitura está notablemente bien servida por un equipo de actores y cantantes. Elza van den Heever, enferma, fue brillantemente sustituida en el papel principal por Elodie Hache, que superó valientemente las dificultades de su luminoso timbre. Frente a ella, el desolado Licinio de Michael Spyres, vocalmente impresionante y de dicción límpida, retrató a un desgarrador soldado traumatizado por los horrores de la guerra. Como Cinna, Julien Behr pasó con facilidad y convicción de la amistad fraternal a la traición más negra. Con su voz oscura y poderosa, Jean Teitgen fue un impresionante Souverain Pontif, mientras que Florent Mbia fue un discreto pero eficaz jefe de los Arúspices. En el foso, Bertrand de Billy estuvo lleno de matices y dinamismo, pero sin precipitarse, respirando hondo y mezclando sutilmente tragedia y conflicto al frente de una orquesta colorista y precisa, lo que no siempre ocurrió con el coro, ciertamente excelente pero no exento de desajustes.